COVID-19 and the Future of Archaeology

How has the pandemic changed field archaeology?

Nathan Steinmeyer March 16, 2022 0 Comments 121 views Share

Students working on a dig, the future of archaeologyStudents working on a dig, the future of archaeology

Dusty dawn. Students from Hebrew University haul soil excavated from Khirbet al-Ra‘i at sunrise. Courtesy Ornit Luckatch.

How has the pandemic changed field archaeology? We recently asked leading dig directors what long-term impacts the pandemic will have on field projects and excavations in Israel. Some archaeologists see change on the horizon, others point toward exposed inequalities, and yet others argue that Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) will merely be a soon-forgotten bump in the road. Here is what they had to say.

Matthew Adams (Tel Megiddo, W.F. Albright Institute)

Despite not digging with co-directors Israel Finkelstein and Mario Martin at Megiddo in northern Israel in 2020 or 2021, Matthew Adams, as Director of the W.F. Albright Institute in Jerusalem, was able to help several smaller digs get started. Based on this experience, Adams believes there may be a trend toward smaller projects on the horizon: “One thing I learned from the couple of excavations that did go into the field is that they went with smaller teams. I don’t think this means that digs will remain small forever, but now when directors are planning their seasons, they will consider the value of less excavation, slower excavation, and smaller teams versus more excavation, faster excavation, and bigger teams.”

Student holding a jug, the future of archaeologyStudent holding a jug, the future of archaeology

Excavators from Cornell College and William Jessup University dig at Abel Beth Maacah in the far north of Israel. Area Supervisor Fredrika Loew holds an Iron Age IIA jar uncovered in her area. Courtesy Tel Abel Beth Maacah Excavations.

Nava Panitz-Cohen & Naama Yahalom-Mack (Abel Beth Maacah, Hebrew University)

While excavation at Abel Beth Maacah in the far north of Israel was able to continue during the pandemic, the 2020 season lasted only one week, and the dig team the following season was less than half its normal size. But like Adams, Nava Panitz-Cohen and Naama Yahalom-Mack, who co-direct the dig with Robert Mullins of Azusa Pacific University, don’t necessarily view this as a negative. “We learned that small, limited excavation could be very efficient, and sometimes it even makes us select our research questions more precisely,” they said. “Going forward, I think we will combine large seasons with small, targeted ones.”

Daniel Master (Tel Shimron, Wheaton College)

Student holding a jug, the future of archaeologyStudent holding a jug, the future of archaeology

Baylor student Abigail Keeney holds a Middle Bronze Age juglet (c. 2000–1550 B.C.E.) found at Tel Shimron in northern Israel. Courtesy Tel Shimron Excavation.

Although Shimron in northern Israel was in the field in 2021, they missed the previous season due to COVID-19. That did not slow down co-directors Daniel Master and Mario Martin’s writing and publication efforts, however, thanks to the team’s forethought in digitizing their project records. “There is real value in having all of your records digitized so that you are not beholden to one warehouse or physical collection of books in one country,” said Master. “I would like to see actions taken to ensure that not only project directors but also the national agency that is responsible for caring for the antiquities of the country have a complete digital record. That way multiple people have access, and the records are not just stuck someplace.”

Aren Maeir (Tell es-Safi/Gath, Bar-Ilan University)

Aren Maeir, long-time director of the Tell es-Safi/Gath excavation in southern Israel, used the loss of the 2020 field season to write and publish. He hopes that other excavators did the same: “I think it is the responsibility of archaeologists to excavate in a manner that they can then publish. It is irresponsible to continue excavating to no end, leaving tons of unpublished material for the next generation. It is our duty to conduct our excavations and complete them and not leave a burden of work for the future.”

Yosef Garfinkel (Khirbet al-Ra‘i, Hebrew University)

Yosef Garfinkel, director at Khirbet al-Ra‘i in southern Israel, discussed the potential volunteer shortages that could arise if the pandemic continues: “If COVID continues for decades, it is possible that we will not have volunteers for ten years or more—or maybe that we will stop having volunteers at all. We can have conferences by Zoom, but we cannot excavate by Zoom. Maybe we will have to change the way we excavate. Maybe we will need to work with Israeli youth or excavate with paid workers instead.”

Students excavating, the future of archaeologyStudents excavating, the future of archaeology

Volunteers carefully dig the remains of a temple courtyard at Tel Moza, located only 4 miles from Jerusalem. The temple, recently excavated by archaeologists, functioned from the eighth–sixth centuries B.C.E. Courtesy David Moulis, Tel Moza Expedition Project.

Jennie Ebeling (Jezreel Expedition, University of Evansville)

Jennie Ebeling co-directs, with Norma Franklin, the Jezreel Expedition in northern Israel. They have completed field excavation and are currently working on publishing their findings. Ebeling discussed the increased disparities that pandemic restrictions have created for access to field work. “In terms of field archaeology, the disparities in access to resources for foreign archaeologists working in Israel have become really obvious,” she explained. “Over the next few years, we are going to be looking for interested and invested people to step up and make it possible for students and archaeologists to go to Israel, Jordan, and Cyprus to get field experience. If we want to have North Americans represented in these projects in the Middle East, then we are going to have to make it happen.”

Oded Lipschits (Tel Azekah & Tel Moza, Tel Aviv University)

Students smiling, the future of archaeologyStudents smiling, the future of archaeology

Tel Aviv University student Steve De Santiago celebrates the return of happier days at Azekah in the Shephelah (foothills between the coastal plain and the Judean hill country). Courtesy Benjamin Sitzmann, Lautenschlager Azekah Expedition.

Oded Lipschits was barely slowed by the pandemic and even brought a large group of volunteers to excavate at Tel Moza, the site of a remarkable temple in central Israel in 2021. While the pandemic presented some difficulties in terms of ensuring team adherence to safety protocols, he feels that COVID-19 ultimately changed little in the world of archaeology. “When the project begins, everything is normal. We work with the same students, the same tools, the same shade nets. We cannot run a ‘digital’ excavation. We need people, we need tools, we need buckets, and we need to remove as much dust and soil as we can,” Lipschits said. “So once COVID ends, I think that archaeology should—and probably will—continue as before.”

Read more in Bible History Daily:

Twenty Years at Megiddo

Abel Beth Maacah in the Bible

Pandemics in Perspective

All-Access members, read more in the BAS Library:

Digs 2019: A Day in the Life

Digs 2020: 8 Stops in Northern Israel

Digs 2021: Digging During a Pandemic

Not a BAS Library or All-Access Member yet? Join today.

We use cookies to personalise content and ads, to provide social media features and to analyse our traffic. We also share information about your use of our site with our social media, advertising and analytics partners. View more
Cookies settings
Privacy & Cookie policy
Privacy & Cookies policy
Cookie name Active Photo de la page Sécurité RGPD

Sécurité RGPD

Pensez voyage. Pensez à VOYAGES-EN-PATRIMOINE.COM.


Chez VOYAGES-EN-PATRIMOINE.COM, nous créons des moments inoubliables pour nos clients du monde entier et faisons de leurs rêves une réalité. Prendre soin des données personnelles que vous partagez avec nous est une partie importante de ce processus. Nous voulons que vous sachiez que vos données sont en sécurité chez nous, et que vous sachiez comment nous les utilisons pour vous offrir une expérience meilleure, plus passionnante et unique. Visitez le site web du groupe VOYAGES-EN-PATRIMOINE.COM pour plus d'informations sur nous.


Ce que comprend cette politique de confidentialité

Le contrôleur des données est FGF454 qui fait partie du groupe VOYAGES-EN-PATRIMOINE.COM. Nous nous efforçons de faire ce qui est juste dans la manière dont nous recueillons, utilisons et protégeons vos informations personnelles. Votre vie privée est importante pour nous, alors prenez le temps de lire notre politique de confidentialité qui explique : Quels types de données personnelles nous collectons et pourquoi nous les collectons.Quand et comment nous pouvons partager des données personnelles au sein du groupe VOYAGES-EN-PATRIMOINE.COM et avec d'autres organisations.Les choix que vous pouvez faire, y compris la manière d'accéder à vos données personnelles et de les mettre à jour.Nous avons essayé de rendre cet avis aussi simple que possible, mais si vous n'êtes pas familier avec les termes "contrôleur de données" ou "catégories spéciales de données personnelles", veuillez lire la définition de ces termes et d'autres dans le glossaire des termes clés. 

Données personnelles collectées

Lorsque vous vous inscrivez à l'un de nos services, vous pouvez nous fournir des informations : Vos données personnelles, qui comprennent, sans s'y limiter : votre adresse, votre adresse électronique, votre numéro de téléphone et votre date de naissance.Les détails d'accès à votre compte, tels que votre nom d'utilisateur et votre mot de passe.Lorsque vous effectuez des achats sur notre site web ou utilisez nos applications mobiles, nous pouvons capturer : Informations sur le passager, détails du passeport, détails des autres documents d'identité.Préférences de voyage et données d'assurance.Informations médicales pertinentes et toute exigence spéciale, diététique, religieuse ou liée à un handicap.Des informations sur vos achats, notamment ce que vous avez acheté, quand et où vous l'avez acheté, comment vous l'avez payé et des informations sur votre crédit ou d'autres paiements.Des informations sur la façon dont vous naviguez sur nos sites web et nos applications mobiles.Des informations sur le moment où vous cliquez sur l'une de nos publicités, y compris celles affichées sur les sites web d'autres organisations.Des informations sur la manière dont vous accédez à nos services numériques, notamment votre système d'exploitation, votre adresse IP et les détails de votre navigateur.Préférences sociales, intérêts et activités.Lorsque vous nous contactez ou que nous vous contactons ou lorsque vous participez à des promotions, des concours, des enquêtes ou des questionnaires sur nos services, nous pouvons acquérir : Les données personnelles que vous fournissez lorsque vous vous connectez à notre site, y compris par courriel, courrier et téléphone ou par le biais des médias sociaux, telles que votre nom, votre nom d'utilisateur et vos coordonnées.Informations sur les courriels et autres communications numériques que nous vous envoyons et que vous ouvrez, y compris les liens qu'ils contiennent et sur lesquels vous cliquez.Vos réactions et réponses aux enquêtes et questionnaires destinés aux clients.

Autres sources de données personnelles

 Nous pouvons utiliser des données personnelles provenant d'autres sources, telles que des fournisseurs d'informations spécialisées, des partenaires commerciaux et des archives publiques.Votre compagnie d'assurance, ses agents et le personnel médical peuvent partager avec nous des données personnelles pertinentes dans des circonstances où nous devons agir en votre nom ou dans l'intérêt d'autres clients ou en cas d'urgence.Si vous vous connectez en utilisant vos identifiants de médias sociaux, par exemple Facebook, Google+ et Twitter, vous acceptez de partager vos données d'utilisateur avec nous. Par exemple, votre nom, votre adresse électronique, votre date de naissance, votre lieu de résidence et toute autre information que vous choisissez de partager.Nous pouvons utiliser des images de vidéosurveillance recueillies dans ou autour de nos entreprises, locaux et autres bâtiments.Les données personnelles que vous fournissez sur d'autres personnes Nous utilisons les données personnelles que vous fournissez sur d'autres personnes, telles que les personnes incluses dans votre réservation.Lorsque vous fournissez des données personnelles concernant d'autres personnes, assurez-vous qu'elles sont d'accord et que vous êtes autorisé à transmettre leurs données. Vous devez également vous assurer, le cas échéant, qu'ils comprennent comment leurs données personnelles peuvent être utilisées par nous.

Utilisation de vos données personnelles

Nous utilisons vos données personnelles de plusieurs façons, comme expliqué ci-dessous. pour fournir les produits et services que vous avez demandés
Save settings
Cookies settings